In Barry Trotz vertrauen die Islanders Trust

In Barry Trotz vertrauen die Islanders Trust

Auf dem Weg zu den Playoffs in seiner ersten Saison hinter der Bank der Islanders hat Coach Barry Trotz mit Long Island Chemie gefunden, seine Präsenz ist zweifellos ein Tonic für die Spieler und die leidenschaftliche Fangemeinde des Teams.

Trotz spricht davon, bei Besorgungen anerkannt zu werden, die oft mit High-Fives und Fotoanfragen begrüßt werden. Er erwähnt den Besuch in einem lokalen Baumarkt, wo ihn ein begeisterter Fan beim Einkaufen mit ihren Töchtern erkannte und so begeistert war, dass sie ihn spontan umarmte.

“Du sprichst von besonderen Menschen. Der Beitritt zur Islander-Familie und das Leben auf der Insel war etwas Besonderes”, sagte Trotz, 56, ein Vater von vier Kindern in seiner 20. Saison als N.H.L. Coach. “Du willst eine Grundlage schaffen, eine Kultur etablieren, die keine einjährige Sache ist. Du willst einen bestimmten Standard.”

Trotz hat dazu beigetragen, einen neuen Standard bei den Inselbewohnern zu setzen, seit sie dem Team beigetreten sind, nachdem sie im vergangenen Juni mit den Washingtoner Hauptstädten den Stanley Cup gewonnen hatten.

Mit 48 Siegen und 103 Punkten hatten die Islanders ihre erfolgreichste Saison seit 1983-84, als sie 104 Punkte im Jahr hatten, nachdem sie einen vierten Stanley Cup in Folge gewonnen hatten. Sie werden die Playoffs am Mittwochabend im Nassau Coliseum gegen die Pittsburgh Penguins eröffnen. Es ist das erste Mal seit 1988, dass sich die Inselbewohner in einer Nachsaison einen Heimvorteil erspielt haben.

Die Fans sind so begeistert, dass Trotz im Nassauer Kolosseum, einer Seltenheit für einen Trainer in jeder Sportart, oft lautstark seinen Namen hört.

“Es ist sehr schön, aber ich bin nur das hübsche Gesicht hinter der Bank”, sagte er, nachdem die Islanders ihren ersten Playoff-Liegeplatz seit 2016 mit dem 5:1-Heimsieg gegen Buffalo am vergangenen Samstag erreicht hatten. “Jubelt den Spielern zu. Sie sind diejenigen, die es schaffen. Sie sind diejenigen, die Schüsse blockieren, Paraden machen und Tore schießen.”

Nur wenige wussten, was sie von den Inselbewohnern in dieser Saison erwarten würden, ohne John Tavares, der bei seiner Heimatstadt Toronto Maple Leafs als freier Vertreter unterschrieb. Viele sagten voraus, dass sie die Playoffs verpassen und am Ende der Rangliste landen würden.

Aber in Abwesenheit von Tavares entwickelten die Inselbewohner einen ausgewogenen vierfachen Torschuss. Acht Spieler erzielten mindestens 16 Tore, darunter Brock Nelson mit 25 Treffern und 53 Punkten am besten, Casey Cizikas, der 20 Tore erzielte, nachdem er in einer Saison nie mehr als neun Treffer erzielt hatte, und Valtteri Filppula, ein freier Spieler, der 17 Tore erzielte.

Cizikas’ offensiver Ausbruch war ein Nebenprodukt von Trotzs Mantra, dass eine gute Verteidigung zu offensiven Chancen führen wird. Cizikas zentriert eine energieinduzierende Linie mit Cal Clutterbuck auf der rechten Seite und Matt Martin auf der linken Seite, einem Trio, das oft Eröffnungs-Ehren entgegennimmt, in der Hoffnung, den Islanders einen sofortigen Schub zu geben.

Trotz stimmte einem Fünfjahresvertrag über 20 Millionen Dollar im Juni zu, Tage bevor Tavares ging und einen Monat nachdem Lou Lamoriello eingestellt wurde, um Garth Snow als General Manager zu ersetzen.

Trotz spürte, dass er vom ersten Tag des Trainingslagers an eine Qualitätsgruppe hatte.

“Du kommst in eine Situation, in der das Gesicht des Franchise verschwindet und jeder die Gruppe und ihren Eifer in Frage stellt”, sagte er. “Was du gefunden hast, wenn du hierher kommst, ist, dass es ein großes Engagement gibt. Das ist einer der Gründe, warum ich mit Lou am Steuer hierher kommen wollte.”

Trotz, der letzten Monat seinen 800. Karrieresieg errang, entwickelte und durchsetzte eine verteidigungsorientierte Denkweise, die zusammen mit einem exzellenten Torwandspiel zu einer atemberaubenden Umkehrung führte, ein Jahr nachdem die Islanders die meisten Tore in der N.H.L. Goaltenders Robin Lehner (25 Siege, 2.13 Tore – gegen den Durchschnitt) und Thomas Greiss (23 Siege, 2.28 G.A.A.) werden sich die Jennings-Trophäe teilen, da die Islanders diese reguläre Saison mit den wenigsten erlaubten Toren beendeten, zum ersten Mal seit einem Jahrhundert, als ein Team in dieser Kategorie von den schlechtesten auf die erste ging.

Selbst nach der gelegentlichen subpar Leistung geraten diese Islanders nicht in Panik und zeigen eine mentale Ausdauer, die einen guten Playoff-Erfolg verspricht. Sie verloren nicht drei aufeinander folgende Spiele in der Reglementierung die ganze Saison über.

“Wir wollen, dass jeder eine Struktur hat”, sagte Trotz. “Struktur ist ein Plan und ein Stück von dem, was jeder tut. Wenn etwas kaputt geht, haben Sie das, was ich Schichten des Vertrauens nenne, und wir haben Vertrauen in unser Spiel.”

Martin, der nach den letzten zwei Saisons mit Toronto wieder zu den Islanders kam, bot ein schiefes Lächeln und Lächeln an, als er gefragt wurde, wie er erkannte, dass ein neuer Sheriff auf dem Eis lag.

“Dieser erste Vertreter des Trainingslagers ist ziemlich gut, als ich es fühlte”, sagte er. “Wir haben keinen Pass ausgeführt und Barry hat ihn abgebrochen und den Bohrer neu gestartet. Er steht auf kleine Dinge. Es ist Verantwortlichkeit in einem beruhigenden Licht.”

Trotz genoss eine Dosis Geschichte von Islanders letzten Monat, als er Teil eines Tributwochenendes für Bill Torrey war, den Architekten der vier Stanley Cup Champions von 1980 bis 83 mit Coach Al Arbour. Viele Cup-Gewinner versammelten sich, um Erinnerungen an diese Meisterschaftssaisonen zu teilen und die Chance zu haben, sich mit dem neuesten Trainer des Teams zu treffen.

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