Um ein junges Team zu führen, wenden sich die Hurrikane an Rod the Bod.

Um ein junges Team zu führen, wenden sich die Hurrikane an Rod the Bod.

Rod Brind’Amour, der narbengesichtige ehemalige N.H.L.-Zentrum, der der erste Trainer der Carolina Hurricanes ist, sprach neulich über Sieg und Niederlage – insbesondere darüber, wie er es genießt, weniger zu gewinnen als er sollte, und wie der Verlust immer noch stinkt, obwohl er ein anderes Wort benutzt hat.

“Ich weiß nicht, ob ich beim Spielen so viel Freude hatte”, sagte Brind’Amour, der in einer 20-jährigen N.H.L. Karriere 452 Tore erzielte und Kapitän des Carolina-Teams war, das 2006 den Stanley Cup gewann. “Ich war immer hinter etwas her oder dachte immer an das nächste. Jetzt sehe ich diese Typen, und ich genieße es – wie sie reagiert haben, wie sie den Lauf genießen.”

Trotz eines neuen Trainers und eines wiederaufgebauten Plans gewannen die Hurricanes (46-29-7) 31 ihrer letzten 45 Partien, um sich zum ersten Mal seit 2009 für die Playoffs des Stanley Cup zu qualifizieren, und beendeten damit die längste Playoff-Dürre der N.H.L.. Dies wird ihr zweiter Playoff-Auftritt seit 2006 sein.

Carolinas Belohnung war eine Vorrundenserie gegen den Titelverteidiger Washington Capitals. Die Hurrikane, die am Samstag in der Überstundenzeit mit 3:4 verloren haben, folgen in der Serie mit 0:2. Spiel 3 ist Montag Nacht in Raleigh, N.C.

Brind’Amour räumte ein, dass die Capitals (48-26-8) und Alex Ovechkin beeindruckend sein werden – aber nicht unmöglich zu schlagen.

“Es spielt keine Rolle, wer du spielst”, sagte Brind’Amour vor der Garderobe des Teams nach seinem regulären Saisonfinale in Philadelphia. “Es wird ein harter Kampf werden. Das wissen wir. Aber ich mag es, wie wir es das ganze Jahr über gemacht haben, die Herausforderungen angenommen haben.”

Die Hurrikane sind jung und unerfahren, vor allem im Vergleich zu Washington. Die Hurrikane, mit einem Durchschnittsalter von 26 Jahren, traten mit weniger als 400 Spielen Playoff-Erfahrung in die Serie ein; die Capitals, Durchschnittsalter von 28 Jahren, hatten fast 1.300 Spiele. Zehn Carolina-Spieler hatten vorige Woche keine Playoff-Erfahrung, darunter der 18-jährige Stürmer Andrei Svechnikov, der die Tore der Hurrikane bei einer 2:4-Niederlage in Spiel 1 erzielte.

Egal was passiert, Sebastian Aho, das Top-Line-Center aus Finnland, das das Team mit 30 Treffern anführte, sagte, das Team sei bei Brind’Amour in den richtigen Händen.

“Selbst wenn wir die Playoffs dieses Jahr nicht erreicht hätten, wäre er die richtige Wahl gewesen”, sagte Aho, 21, sagte.

Brind’Amour, 48, war ein hartnäckiger Zwei-Wege-Zentrum: Er hatte fünf Dreißig-Tore-Jahreszeiten, gewann die Selke Trophy zweimal als bester Abwehrstürmer der Liga und kam in 27 Kämpfe, als der Kampf noch beliebter war. Er war und ist ein Trainingsfanatiker, bekannt als Rod the Bod.

“Du siehst ihn in der Turnhalle und trainierst jeden Tag noch”, sagte Torwart Curtis McElhinney. “Er ist in phänomenaler Form. Es gibt eine Intensität, aber es gibt auch eine Ruhe, vielleicht weil man ein Elternteil ist oder einfach nur bei einigen der jüngeren Jungs ist. Er scheint nicht allzu oft aufgedreht zu sein. Es braucht viel, um Roddy aufzuregen.”

Brind’Amour, dessen Pullover-Nummer 17 durch die Hurrikane zurückgezogen wurde, wurde 2000 von den Philadelphia Flyers an Carolina verkauft. Er trat in das Front-Office der Hurricanes ein, nachdem er 2010 im Alter von 39 Jahren als Spieler in den Ruhestand ging und ein Jahr später Assistent wurde.

Die Hurrikane wurden in der Saison 2017-18 an den Dallas-Milliardär Tom Dundon verkauft, wobei Don Waddell, ein erfahrener N.H.L. Manager, im Mai zum Präsidenten und Generaldirektor des Clubs ernannt wurde. Waddell sagte, dass die Erfahrung von Brind’Amour mit der Franchise ein Gewinn sei.

“Wenn Rod von einer anderen Organisation käme, wäre es wirklich hart gewesen”, sagte Waddell und fügte hinzu: “Aber er war bereit für diese Herausforderung. Er wusste, was es braucht. Er glaubte wirklich an das, was er tat, und was er tat, war der richtige Weg.”

Bevor er den Job annahm, suchte Brind’Amour Rat bei Justin Williams, dem 37-jährigen Kapitän der Hurrikane, der ein Teamkollege von Brind’Amour’s war.

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